El Canal del Garona

Cuando Pierre-Paul Riquet en 1681 completó el Canal du Midi entre « Toulouse » y « Sète », su idea era de continuar el canal hacia el Atlántico. Pero Louis XIV había vaciado las arcas del Reino y el proyecto pronto
fue abandonado por falta de recursos.

Durante dos siglos, el envío de mercancías de Burdeos a « Toulouse », se satisfizo del río Garona, a pesar de las dificultades de navegación ; ellas son tan peligrosos que el tiempo promedio para viajar de Burdeos a « Toulouse » ida y vuelta es de veinte días.

A causa de las inundaciones y las sequizas el río Garona no es practico para la navegación ;
entonces el enlace entre el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico se realiza a lo largo de las costas españolas pasando por el estrecho de Gibraltar. Este periplo de 3000 kilómetros obligaba a los navegantes a hacer frente a tempestades y ataques de malandrines.

A pesar de todas estas dificultades, el transporte fluvial en el suroeste de Francia se mantendrá en estas condiciones de funcionamiento hasta principios de siglo 19.

Con la revolución industrial, la conciencia de la necesidad de optimizar el transporte relanza la idea de construir un canal para completar el enlace entre el Mar Mediterráneo y Océano Atlántico.

La inauguración de la segunda parte del « Canal du Midi » »costa atlántica » tuvo lugar en 1856, atraviesa el suroeste de Francia y, alternativamente, a lo largo de los 193 kilómetros el río Garona.

El » Canal du Midi Atlántico » se compone de muchas obras entre ellas 53 esclusas y 7 puentes-canal.

Pont canal de Répudre - © VNF Sud-Ouest

Encontramos particularmente, el puente-canal más importante de Francia en « Agen », con una longitud de más de 500 metros y con veinte-tres arcos, construido totalmente de piedra de « Quercy ». Los otros puentes canal permiten cruzar el río « Tarn » y « La Baise ».

Siguiendo la ruta del canal, descubrimos ochenta y tres puentes que fueron construidos en 1933 para acomodase al tráfico moderno.
El Canal del Garona también tiene enlaces que permiten seguir la navegación sobre :
- El río « Tarn », utilizando el canal « Montech » de 10,5 km de largo con 11 esclusas
- El río « Baïse »
- El río « Lot », a través de la bajada de « Baïse » y continuando 4 km sobre el « Garona ».

Double épanchoir- © VNF Sud-Ouest

Hoy en día las orillas del « Canal du Midi costa Atlántico » recientemente renovadas y transformadas en « vía verde » ; las mismas se estiran bajo la sombra de majestuosos y centenarios arboles que la rodean, de Toulouse a Burdeos,
el « Canal du Midi costa atlántica », es el destino preferido para el ciclismo.

- Más información : http://www.canaldegaronne.com

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